[OPE-L] Marx on the equalisation of rates of surplus value

From: Jurriaan Bendien (adsl675281@TISCALI.NL)
Date: Sun Mar 18 2007 - 06:53:59 EDT

Rakesh Bhandari claimed Marx assumed a uniform S/V only for the purpose of
calculations, but as I previously indicated, in fact Marx's own argument is
somewhat different, and here is the relevant passage:

"If capitals that set in motion unequal quantities of living labour produce
unequal amounts of surplus-value, this assumes that the level of
exploitation of labour, or the rate of surplus-value, is the same, at least
to a certain extent, or that the distinctions that exist here are balanced
out by real or imaginary (conventional) grounds of compensation. This
assumes competition among workers, and an equalization that takes place by
their constant migration between one sphere of production and another. We
assume a general rate of surplus value of this kind, as a tendency, like all
economic laws, as a theoretical simplification; but in any case this is in
practice an actual presupposition of the capitalist mode of production, even
if inhibited to a greater or lesser extent by practical frictions that
produce more or less significant local differences, such as the settlement
laws for agricultural labourers in England, for example. In theory, we
assume that the laws of the capitalist mode of production develop in their
pure form. In reality, this is only an approximation; but that approximation
is all the more exact, the more the capitalist mode of production is
developed and the less it is adulterated by survivals of earlier economic
conditions with which it is amalgamated " (Capital Vol. 3, ch. 10, Pelican
edition p. 275). http://www.marxists.org/archive/marx/works/1894-c3/ch10.htm

Daß Kapitale, die ungleich viel lebendige Arbeit in Bewegung setzen,
ungleich viel Mehrwert produzieren, setzt wenigstens bis zu einem gewissen
Grad voraus, daß der Exploitationsgrad der Arbeit oder die Rate des
Mehrwerts dieselbe oder daß die darin existierenden Unterschiede als durch
wirkliche oder eingebildete (konventionelle) Kompensationsgründe
ausgeglichen gelten. Dies setzt Konkurrenz unter den Arbeitern voraus und
Ausgleichung durch ihre beständige Auswanderung aus einer Produktionssphäre
in die andre. Solch eine allgemeine Rate des Mehrwerts - der Tendenz nach,
wie alle ökonomischen Gesetze - ist von uns als theoretische Vereinfachung
vorausgesetzt; in Wirklichkeit aber ist sie tatsächliche Voraussetzung der
kapitalistischen Produktionsweise, obgleich mehr oder minder gehemmt durch
praktische Friktionen, die mehr oder minder bedeutende lokale Differenzen
hervorbringen, wie z.B. die Heimatsgesetzgebung (settlement laws) für die
Ackerbautaglöhner in England. Aber in der Theorie wird vorausgesetzt, daß
die Gesetze der kapitalistischen Produktionsweise sich rein entwickeln. In
der Wirklichkeit besteht immer nur Annäherung; aber diese Annäherung ist um
so größer, je mehr die kapitalistische Produktionsweise entwickelt und je
mehr ihre Verunreinigung und Verquickung mit Resten früherer ökonomischer
Zustände beseitigt ist. http://www.mlwerke.de/me/me25/me25_182.htm


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